Rond 1900 werd de vader van Kees van Dril eigenaar van het toenmalige café-restaurant Flora. Een paradijs voor Kees en zijn 9 broers en zussen. Vooral toen in de jaren twintig een heuse kegelbaan aangebouwd werd. Dat de tram je aan de voorkant van Flora bijna van de sokken reed, kan niemand zich nu nog voorstellen. En wat te denken van het smokkelen van varkenspootjes in het zout. Lees hieronder het verhaal van Kees van Dril.

Kees van Dril was de allereerste Hillegommer die in 1994 zijn verhalen over vroeger vertelde voor het Witte Weekblad. Kees was toen 83. Zijn vader was rond 1900 eigenaar van café-restaurant Flora. Van Dril is enkele jaren geleden overleden.
Geboren en getogen in Hillegom was hij, Kees van Dril. In de lange jaren van zijn leven zag hij in zijn dorp heel wat veranderen. Zijn vader Willem van Dril werd in 1903 eigenaar van café-restaurant Flora. ‘De jaartallen weet ik niet meer zo precies, hoor!’Voor de jonge Kees en zijn tien broers en zusters viel er heel wat te beleven. ‘Naast het theehuisje had je een soort afdak bij Flora. Mijn vader liet daar een serre van maken en ons ouderlijk huis kwam op de plaats van die theekoepel. Een riant huis ook hoor, zeker voor die tijd!’Levendig herinnert hij zich de jaarlijkse pluimveetentoonstellingen in Flora. Rond 1920 moet dat zijn geweest. De kooien werden per tram aangevoerd uit Leiden en voor de kinderen was het een sensatie als die werden gelost. ‘Wij mochten altijd helpen de beesten te voeren!’

Dat de tram rakelings langs de serre van Flora reed weet van Dril nog goed. ‘Heel gevaarlijk, want er was maar een smal stoepje. Je lag zo voor die tram!’’ Er gebeurden dan ook wel eens ongelukken.
De duinen liepen in Kees’ jonge jaren door tot wat nu de Van den Endelaan heet. ‘De Zanderij noemden wij dat toen. Hillegom was toen eigenlijk alleen maar de Hoofdstraat. In de oorlog 1914–1918 werd het Veenenburgerbos gekapt. Wat nu het Keukenhofbos is liep door tot Bennebroek. En de Veenenburgerlaan was een gewoon weggetje. Het duin was toen nog niet afgegraven voor de bollenteelt.’

Vader Willem van Dril kocht een boerderijtje, dat achter Flora gelegen was en verhuurde het aan ene Meijer. ‘Dat was het begin van de latere loodgieterij Meijer. Opoe Meijer zat met goed weer op de rand van de regenput klompen te schuren! Heel gezellig.’ In de koeienstal werd een motor met dynamo gezet tijdens een tentoonstelling in Flora. In welk jaar weet Kees niet meer. ‘Toen hadden wij in de kegelbaan elektrisch licht! Nou, dat was me wat! De hele streek kwam kijken!’
Niet alleen elektrisch licht ontbrak nog, er was ook geen stromend water. Van Dril senior vond daar iets op. Op zolder werd een grote bak geplaatst en via een Norton-pomp werd daar grondwater in gepompt. Dat pompen deden de kinderen, met een zwengelpomp. ‘Er was wel gedacht over elektrisch pompen, maar er zou gauw waterleiding komen. En ach, zo druk was het normaal toen niet bij Flora. Een paar uitschieters in de bloementijd of zo.’

De grote zaal, gebouwd in 1924 of ’25, was de trots van Flora. ‘Daar konden vijfhonderd mensen in! Naast die zaal kwam de kegelbaan. Dat was net zo populair als nu bowling.’ Tijdens de Eerste Wereldoorlog werden bij uitvoeringen enorme ketels chocolademelk gebrouwen. Toen er weinig meer te krijgen was werd dat waterchocola. Een mens moet zich kunnen behelpen!
Een apart verhaal is ook dat van de zuurkool uit de Tweede Wereldoorlog. ‘Vlees mocht toen niet vervoerd worden, maar mijn broers kregen via relaties in Amsterdam enkele vaten varkenspootjes in het zout. Daar plakten ze een etiket Zuurkool op om die hier te krijgen. We voegden er uien en aardappels aan toe op een groot stookfornuis en Flora kon soep met echt varkensvlees aanbieden!’

Meer dan 55 jaar lang woonde Kees van Dril aan de Van den Endelaan, tegenover het ouderlijk huis van streekhistoricus Fons Hulkenberg naast de Draka. Ook dat is inmiddels afgebroken. ‘Er is veel veranderd in het dorp in al die jaren. Het was leuk om het allemaal mee te maken. Nu zitten we hier en kijken naar de tuin. Heerlijk rustig. We hebben het wel gehad!’